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科学家们解开了独角鲸头上那长角的秘密

时间:2018-06-13 17:00:39 来源:网络整理

一个独角鲸运用其破碎象牙,因为它抓住了一口气。

它不会比独角鲸(Narwhals)更好了。这些奇怪的生物是一种齿鲸,它们的雄性,进化出一个特长的左犬齿,可长到2.7公尺(9英尺)长,刺穿上唇,从头突出的像独角兽一样的长角。

为什么会有这些长角地存在的奥秘,引领科学家们想出许多可能的功能,它们似乎在告诉雌性睾丸大小和它们有时候用于像击剑一样的战斗。这长牙还可以用于定位,现今科学家已经发现,它让独角鲸拥有比地球上任何物种最具有方向性的声纳。

由华盛顿大学生态学家Kristin Laidre领导的一个团队,决定调查独角鲸的回声定位技能,他们在西格陵兰的巴芬湾11个冰点放置一种叫做水中听音器的防水录音机。

回声定位或生物声纳,被许多海洋哺乳动物包括海豚和鲸鱼所使用,帮助它们在海洋的阴暗深处定位,而不必让他们的眼睛疲劳。

这对于独角鲸(Monodon Monocer os) 特别重要,因为它们与大多数鲸鱼不同的是,它们的整个生命都在北极水域生活,生活在广阔的冰块下,几乎没有任何阳光照射的水里。

Laidre告诉纽约时报的Joanna Klein,「你几英里看不到开阔水域,突然间出现一个小裂缝,你会在那边看到独角鲸。我一直想知道这些动物是如何在底下定位和找到这些小开口呼吸?」

独角鲸不用像我们一样用我们的眼睛来感知障碍物,而是产生点击声和根据声波如何反射附近的猎物或岩层来听取回声来重建它们的四周围。

这些点击可以每秒高达1,000次的速度产生,无法被人类耳朵接收到。它们的回声却可以被独角鲸下颚中的肉垫所侦测到。

Laidre和她的团队在3至18公尺之间的深度放置了水听器,来找出在何时何地独角鲸会发出它们的点击声,以及它们如何对回声有什么反应。

他们发现,它们不是使用它们的声纳技能像泛光灯一次感测大量的物体,独角鲸的点击是非常有方向性的,让他们如手电筒一般感测的东西。

由于他们能有效地切换这个声纳手电筒打开和关闭,独角鲸可以将更多环境里小细节快照组合而成研究人员认为比地球任何动物除了白鲸以外,最具高解析度的重建。

一旦这幅广阔的画面通过回声定位被绘制,独角鲸可以利用长而多孔的牙来填补细节,例如猎物的移动或是伴侣的气味。

如研究人员在2014年发现,牙齿没有外部硬的珐琅质保护,让它对于即使是最小的刺激也很敏感。

James Maynard告诉科技时代,「海水经过在人类牙齿中也有的牙骨质通道进入长角。」

「液体经过小管网络到达牙齿中心,朝向牙根。在那里,水刺激牙髓中的神经末梢,向动物的大脑发送信号。」

我们发现愈多关于这个难以捉摸和令人难以置信独特的动物,让我们更清楚的知道,任何扰乱如人为造成的噪音污染,都会破坏它们在已经暖化的环境的生存能力。

Laidre和她的团队现在必须找出如何解开更多独角鲸的秘密,以帮助保存物种,而不会威胁他们最大的资产之一,神秘。

格陵兰自然资源研究所的生态学家Mads Peter Heide-Jørgensen (没有参与这项研究),「独角鲸神秘的住在北极,但是由这项研究揭开了北极深水域的秘密之一。」

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